Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit - Страница 36. Кнаак война древних читать


Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

И история сама вырвалась на свободу. Брокс рассказал ей о своей последней войне против демонов, как он и его товарищи удерживали проход, пока ждали подкрепления. Тиранда услышала, как один за другим его друзья погибли, и остался только он. Действия Брокса и других помогли спасти битву от поражения, но это никоим образом не заставило его чувствовать себя менее виноватым, в том, что он выжил там, где другие не смогли.

Война закончилась вскоре после этого, оставив Брокса без надлежащего способа искупить свою вину перед товарищами. Когда верховный вождь Трал попросил его найти и изведать аномалию, воин увидел в этом знак — духи, наконец, предоставили ему шанс.

Но единственным кто нашёл смерть в этом путешествии, был его молодой товарищ, и это только больше угнетало Брокса. Затем, когда стало ясно, что Пылающий Легион вторгся в Калимдор, в орке снова зародилась надежда на искупление. Он бросился в борьбу и воевал так яростно, как смог не каждый закалённый воин. Он всегда был на передовой, смелее любого врага, к которому приближался. К сожалению, Брокс был слишком хорош, что даже после убийства огромного количества демонов, он едва получил пару царапин.

А когда армия выдвинулась из Сурамара, седеющий орк, наконец, начал понимать, что он совершил другой грех. Нет, грех был не в том, что он один выжил. Теперь Броксу было стыдно: в то время как все вокруг него боролись за жизнь, он стремился избавиться от неё. Они вступили в бой по совсем иным причинам.

"Я признаю, что могу умереть в бою, это славная судьба для орка, шаман, но я опозорил себя, поставив перед собой эту цель, как уплату за тех, кто сражался за свои жизни и жизни других".

Тиранда глядела прямо в глаза орка. Он был зверем для остальных, но слова, которые он говорил, были полны смысла и красноречия. Она коснулась его грубой щеки, слегка улыбаясь. Как же высокомерны ночные эльфы, которые видели только внешность, а не сердце и ум.

"Тебе не нужно признаваться мне, Броксигар. Ты уже понял это своим сердцем и душой, а это значит, что духи и Элуна услышали твоё раскаяние. Они знают, что ты понял истину вещей и сожалеешь о своих ранних мыслях".

Он хмыкнул, и к её удивлению поцеловал её ладонь. "Я снова благодарю тебя, шаман".

В этот момент протрубили рога. Тиранда быстро коснулась лба орка, добавив небольшую молитву. "Не зависимо от того какую битву тебе подкинет судьба, Броксигар, Мать Луна будет присматривать за твоим духом".

"Я признателен тебе за эти слова, шаман. А теперь я должен оставить тебя".

Брокс поднял свой топор в уважение, а потом убежал. Тиранда посмотрела на орка, исчезающего среди других бойцов, потом заметила, как одна из сестёр подаёт ей сигнал, что пора торопиться. Она должна была быть готова вести свою группу вперёд, как только армия начала двигаться… Она должна была встретить судьбу, которую приготовила ей Элуна…

И это она понимала, включая всю значимость предстоящей битвы.

"К ним присоединились ещё пятьсот солдат из двух поселений на северо-западе". сказал Ронин, когда подъехал к Красусу.

"Пылающий Легион может увеличить свои ряды на столько же за пару часов, может быть даже меньше".

Рыжий волшебник одарил своего наставника кислым выражением лица. "Если всё это не помогает то зачем стараться? Почему тогда просто не сесть на траву и не дождаться когда демоны перережут наши глотки?" Он притворился удивлённым "Ой подождите! Это же не то, что случилось на самом деле! Ночные эльфы боролись и победили!"

"Тихо!" прошипел Красус, в ответ на едкость Ронина. "Я не преуменьшаю роль подкрепления, только указываю на факты. Следует напомнить и другой факт, что наше присутствие здесь и существование аномалии во времени означает, то, что произошло однажды, может не повторится снова. Существует очень большая вероятность, что Пылающий Легион победит на этот раз… и всё что мы знаем о будущем никогда не будет существовать".

"Я не позволю, подобному случится! Никогда!"

"Для вечности твоя супруга Вериса и твои новорождённые близнецы ничего не значат, Ронин… но я буду сражаться ради них, так же, как и ради будущего моей стаи, какая бы ужасная судьба не постигла меня в этой битве".

Ронин успокоился. Он знал, как и дракон маг, какая судьба постигнет в итоге красную стаю. Даже если Пылающий Легион будет побеждён в этом времени, драконы будут по-прежнему ужасно страдать. Смертокрыл Разрушитель проследит за тем, чтобы орки получили контроль над ними, и используют их как зверей. Множество драконов умрёт без всякой на то причины.

"Но, то, что пока происходит, даёт нам надежду". Добавил Красус, с блуждающим взглядом. "И это может быть ещё одна причина, чтобы понять, что история не изменилась"

"Я знаю только то, что сохранилось в архивах волшебников Даларана, Красус. Ты же знаешь об этом из своих собственных воспоминаний".

Худая, почти эльфийская фигура прошептала снова". Твои воспоминания на основе древних писаний, возможно, более точны, чем мои собственные. Я пришёл к выводу, что вторжение Ноздорму в мой разум, пока он помогал направить нас на эту миссию, не прошло без потерь для моих воспоминаний. Я многого не помню точно". Ноздорму, аспект времени, был тем, кто призвал Красуса, чтобы вызволить его из опасного положения. С огромным драконом песочного цвета невозможно было связаться в этот период времени, и Красус опасался, что все воплощения хранителя времени погрязли в аномалии. "Я боюсь, что никогда не смогу вспомнить всё относительно этого времени, и нету ничего, что могло бы восполнить пробелы".

"Тогда нам остаётся только бороться и надеяться на лучшее".

"Так же как поступал каждый на протяжении всей истории этого мира, да?"

Бородатый человек кивнул с мрачным выражением. "Для меня это наилучший вариант".

Всё больше миль оставляли позади сил ночных эльфов, без единой остановки или задержки. Большинство солдат шли с хорошим настроением, казалось, враг боялся сталкиваться с их силами. Со слухом острее, чем у кого либо, Красус слышал разговоры солдат и понимал, что большая часть разрушений от демонов выпала на ничего не подозревающие поселения. Как только силы Пылающего Легиона сталкивались с более организованным сопротивлением, большая часть демонов сами становились жертвами. Некоторые даже полагали, что если бы ночные эльфы преследовали демонов до самого Зин-Азшари после самого первого сражения, а не отступили чтоб набрать подкрепления, то война бы уже закончилась.

Подобные разговоры беспокоили Красуса; одно дело идти в бой с уверенностью, другое — наивно верить, что врага так легко победить. Все ночные эльфы должны были понять, что Пылающий Легион это смерть во плоти.

Он обратил взгляд к одному из ночных эльфов, который, казалось, больше всех из его рода понимал сложившуюся ситуацию. Красус знал, что Малфурион будет ключом к победе, но никак не мог вспомнить почему. То, что он был первым из друидов, было важной причиной, но не единственной. Дракон маг знал, что должен сделать всё возможное, чтобы защитить его.

Почти большая часть ночи осталась позади, когда разведчики неожиданно вернулись с юго-востока. Гребень ворона организовал постоянный осмотр окрестностей, чтобы узнавать о неожиданностях по мере возможности.

Трое ночных эльфов выглядели весьма потрёпано. Было ясно, что они ехали в быстром темпе в течение долгого времени. Их пантеры запыхались, а цветные одежды и лица, запачканы грязью. Только после небольшой паузы и глотка воды они сообщили, что видели.

"Небольшая колонна демонов продвигается сквозь область Ди-Жару, мой повелитель", произнёс старший разведчик. "Мы видели дым и огонь повсюду, и беженцев, бегущих прочь".

"Какая примерно численность врага?"

"Трудно сказать, но гораздо меньше, чем наша армия, безусловно".

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

Для брата Малфуриона отзыв был как удар перчаткой по лицу. Низко склонив голову в поклоне, чародей вышел из шатра вслед за остальными.

Брокс и Ронин молчаливо шагали бок о бок. Тиранда шла рядом с капитаном, который выглядел потрясенным от того, что он еще сохранил голову на плечах.

Рука тронула плечо жрицы. "Тиранда…"

Остальные продолжали идти вперед, когда она повернулась лицом к Иллидану. Гнев от того, что лорд выслал его прошел. Теперь его лицо было оживленным, сродни тому, что было у него при их прошлом разговоре.

"Иллидан? Что…"

"Я больше не могу молчать! Ужасная наивность Малфуриона привела к этому! Это — последняя капля! Он вырос безрассудным и не заслуживающим тебя!"

Она попыталась вежливо отойти в сторону: "Иллидан, сегодня был длинный и тяжелый…"

"Выслушай меня! Я принимал его желание заниматься этим друидизмом, потому что я понимал его стремление быть другим! Среди всех людей, я один понимал его амбиции!"

"Малфурион не…"

Но он снова не дал ей закончить. Золотые глаза почти что мерцали, и чародей добавил: "Путь, по которому он следует ошибочен и опасен! В нем нет спасительного изящества! Я знаю! Он должен был последовать по моему пути! Источник — вот ответ! Видишь, чего я добился в столь короткое время! Лунная Стража ждет моих команд, и с ее помощью я послал множество демонов на смерть! Путь Малфуриона приведет лишь к его уничтожению — а также, вероятно, и к твоему!"

"Что ты имеешь ввиду?"

"Я знаю что ты заботишься о нас обоих, Тиранда, и ты очень много значишь для нас. Один из нас будет твоим суженым, мы все знаем это, но если раньше я хотел отступить и дать тебе свободу выбора, то теперь я не могу тебе этого позволить — он крепко схватил ее руки — Я должен защитить тебя от безумия Малфуриона! Я говорю тебе снова, что Источник Вечности — единственный колодец истинной силы, которая может спасти нас! Даже жрицы Элуны не могут применять тех заклинаний, которые творю я! Будь моей, и я смогу защитить тебя! Я смогу научить тебя так, как твой храм никогда не смог бы, я заставлю тебя понимать мощь Источника, которую он может тебе предложить! Вместе мы станем сильнее, чем вся Лунная Стража вместе взятая, единые духом и телом! Мы…"

"Иллидан — неожиданно отрезала она — одумайся!"

Он мгновенно отпустил ее, выглядя так, как будто его ударили в сердце.

"Тиранда…"

"Ты позоришь себя своими словами насчет брата, Иллидан, и делаешь выводы, не базируясь на фактах! Малфурион сделал все что мог, чтобы спасти наши жизни, и путь, что он выбрал, действительно ценен! Он может быть истинным представителем нашего вида, Иллидан! Источник становиться испорченным! Демоны черпают из него силу так же, как это делаешь ты. О чем же это говорит?"

"Не будь смешной! Ты сравниваешь мою работу с демонами?"

"Малфурион бы…"

"Малфурион!" закричал он, и его лицо становилось все более мрачным "Теперь я понял! Каким растяпой, каким шутом я, должно быть, кажусь тебе!" он сжал свой кулак, и чистая энергия засияла вокруг него "Ты уже выбрала, Тиранда, даже если еще и не сказала об этом".

"Я не сделала ничего такого!"

"Малфурион… — повторил Иллидан сквозь крепко сжатые зубы — что ж, желаю счастья вам двоим… если мы конечно выживем".

Он развернулся и направился к месту расположения Лунной Стражи. Тиранда смотрела, как он шагал прочь. Непрошеная слеза скатилась по ее щеке.

"Шаман?" раздался голос сзади.

Жрица подпрыгнула от неожиданности.

"Броксигар?"

Орк кивнул.

"Он обидел тебя, шаман?"

"Н-нет, просто недопонимание".

Брокс посмотрел вслед удаляющемуся Иллидану. Звероподобный воин издал низкий рык.

"Этот много недопонимает… и еще больше недооценивает".

"Я в порядке. Ты что-то хотел?"

"Ничего" ответил орк, пожимая плечами.

"Ты пришел, потому что я была с Иллиданом, ведь так?"

"Недостойный многим обязан тебе, шаман… но еще большим он обязан ему".

Жрица наморщила лоб.

"Я не понимаю".

Брокс согнул свои пальцы, те самые пальцы, что были однажды обожжены Иллиданом.

"Не обращай внимания, шаман, не обращай внимания".

"Спасибо за то, что пришел ко мне на помощь, Броксигар. Я буду в порядке… как и Малфурион. Я знаю это".

Орк хмыкнул. "Смиренный надеется на это"

Но глаза его продолжали пристально следить за Иллиданом.

Ронин остановился, следя за тем, как разговаривают орк и жрица. Он отлично понимал, почему Брокс неожиданно вернулся чтобы поговорить с Тирандой. Привязанность Иллидана к ней переросла в одержимость. Заклинатель, казалось, совсем не беспокоился о жизни своего брата и — насколько волшебник мог судить — пытался использовать отсутствие Малфуриона чтобы улучшить свои собственные отношения с Тирандой.

Но любовный треугольник ночных эльфов было последним, что волновало Ронина сейчас. Намного больше он был озабочен тем, что узнал из атаки в лесу. И хотя Ронин почувствовал облегчение, узнав, что Красус и друид выжили, их победа расстроила человека более чем что-либо еще с тех пор, как он прибыл сюда.

Они сразились с Хаккаром, Псарем. Ронин произносил это имя с ужасом, ведь нечистый демон с помощью своего кнута призывал бесчисленные стаи адских гончих, бича для любых заклинателей. Как много волшебников Даларана погибли ужасной смертью из-за зверей демона во время второго вторжения Легиона?

Да, у Ронина были причины впадать в отчаяние едва заслышав имя Псаря, но кое-чего он боялся еще больше.

Он боялся смерти Хаккара здесь, в прошлом.

Хаккар погиб в будущем. Демон пережил войну против ночных эльфов.

Но не в этот раз. В этот раз Хаккар был убит… и это означало, что будущее определенно будет другим.

Что в свою очередь значило, что, не смотря на убийство могущественного демона, война вполне может быть проиграна.

Гиппогрифы взлетели над землей, покрывая мили с каждым тяжелым ударом своих огромных крыльев. И хотя они не могли летать так быстро, как драконы, мало кто еще мог соревноваться с ними. Эти животные были рождены для полета, и Красус чувствовал их удовлетворение, когда они пролетали над холмами, реками и лесами.

Рожденный в небе, маг-дракон подставил свое лицо навстречу ветру, наслаждаясь ощущением, недоступным ему из-за его трансформации. Он улыбнулся не прошенному воспоминанию его первого полета с Алекстразой. В тот день он только стал ее консортом, и пара наконец-то начала ритуал перед ихним первым спариванием.

В течении ритуала Красус — или Кориалстраз в его истинной форме — летал кругами вокруг большей по размеру самки снова и снова, показывая ей свою силу и ловкость. Она, в свою очередь, летала широкими кругами вокруг измерения драконов. Самка поддерживала постоянную скорость, не слишком быструю и не слишком медленную. Ее новый супруг должен был показать свою удаль во всем, но так же ему должно было хватить энергии, чтобы потом совокупиться с ней.

Кориалстраз выполнял всевозможные воздушные маневры, чтобы впечатлить свою супругу. Он летел на своей спине. Он пролетел между двумя близко стоящими вершинами гор. Он даже упал на самые заостренные из них, избежав нанизывания буквально в нескольких футах. Иногда он был безрассудным, но это было частью игры, частью ритуала.

"Моя Алекстраза" прошептал Красус ветру, когда воспоминания улетучились. Возможно, это слеза выкатилась из его глаза, или же это была просто капля небесной влаги — в любом случае, ветер быстро унес ее прочь, и он сконцентрировался на своем путешествии.

Ландшафт становился все более холмистым и гористым. Они почти пролетели полпути. Красус был доволен, но все еще нетерпелив. Что-то было не так, и у него была хорошая догадка насчет причины.

Нелтарион

Хранитель Земли

Известный в истинном времени Красуса как монстр Смертокрыл.

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

"За Азшару!" закричали другие эльфы, включая Иллидана. Малфурион понял, что его брат присоединился только потому, что являлся магом в составе гарнизона Черного Грача. Не зависимо от настоящего мнения Иллидана по поводу королевы Азшары, он не мог ставить под угрозу приобретённый статус.

Офицеры ночных эльфов стремительно покинули залы, желая поскорее вернуться к своим солдатам. Глядя на то, как они резво выходят, Малфурион заметил, как же стремительным может иногда быть его народ. Всего мгновение назад они были ошеломлены дурными известиями. Теперь же он действовали, будто и не слышали о страшных событиях.

Но даже если от былой встревоженности эльфов ничего не осталось, Ронин и Брокс были более чем задумчивыми. Рыжеволосый маг покачал головой и пробормотал. "Это не сулит ничего хорошего. Ваши люди не понимают что он идут на верную…"

"А у них есть другой выбор?"

"Вы должны рассмотреть возможность отправки послов, как я предложил". Они услышали голос Красуса.

Волшебник по-прежнему стоял перед Лордом Гребнем Ворона, которого теперь сопровождали лишь пара охранников и суровый Десдел Око Звезды. Красус стоял одной ногой на возвышении, и выражение его лица было таким, каким его Малфурион никогда не видел.

"Отправить послов?" Издевательски произнёс Око Звезды. "Право вы шутите?"

"Я понимаю ваше беспокойство", ответил его хозяин крепости, "Но мы едва ли опустимся так низко. Не беспокойтесь Мастер Красус, мы займём Зин-Азшари и отрежем портал! Я обещаю вам это!" Он поправил шлем. "Теперь, я думаю, нам обоим нужно сделать очень много до завтра, не так ли?"

С лордом Оком Звезды и двумя охранниками позади, главнокомандующий вышел из комнаты, как будто уже одержал победу над Легионом. Иллидан присоединился к своему командиру. Красус продолжал смотреть вслед Гребню Ворона, на его лицо было больно смотреть.

"Что это было, в чём ты пытался убедить его?" Спросил Ронин. "Посланники к кому?"

"Я пытался, напрасно по-видимому, убедить его обратиться за помощью к гномам и другим расам".

"Просить помощи у других рас?" выпалил Малфурион. Если бы Красус спросил бы его заранее о шансах на успех, молодой эльф сразу же попытался отговорить его о подобном предложении главе Чёрного Грача. "Даже если весь Калимдор был на гране гибели, Лорд никогда бы не унизил себя даже мыслью о контакте подобными "посторонними". Для большинства ночных эльфов гномы являются всего на шаг выше паразитов".

"Да… я вижу по твоему выражению, что попытка поговорить с ним позже об этом будет, так же безуспешна".

"Ты же сам знаешь, как трудно было убедить гномов, орков, эльфов и людей работать вместе в нашем… откуда мы пришли". заметил Ронин. "Не говоря уже о сложности того, чтобы научить их доверять друг другу".

"Даже мой собственный вид не лишён своих предрассудков…"

Он подошёл как никогда близко к определению того, кем он на самом деле являлся, но Малфурион не нажимал. Его любопытство о личности своего союзника было не на столько велико по сравнению с потенциальным холокостом, с которым они столкнулись.

"Вы не рассказали ему о том, что дракон улетел" обратился он к Красусу.

"Лорд Гребень Ворона знает об этом. Я сообщил ему, когда Кориалстраз объявил о своём решении".

Ронин нахмурился. "Тебе не следовало позволять Кориалстразу идти".

"Он разделяет со мной озабоченность судьбой драконов. Как, в принципе, должен и ты". Своеобразное бессловесное общение продолжилось между двумя магами, и Ронин, наконец, кивнул.

"Что мы будем делать?" Спросил Брокс. "Мы присоединимся к ночным эльфам?"

"У нас нет другого выбора", Ронин ответил до того как успел Красус. "Мы в ловушке здесь. События стали принимать слишком запутанный оборот, чтобы не принимали в них активного участия". Он посмотрел в глаза старшему Магу. "Мы не можем просто стоять в стороне".

"Нет, мы не можем. Это зашло слишком далеко. Кроме того, я не буду сидеть и спокойно ждать, когда их убийцы придут за мной. Я буду защищаться".

Ронин кивнул. "Так что это решено".

Малфурион не понял всего, о чём они говорили, но он знал, что все сейчас были довольно напряжены. Было очевидно, несмотря, на всё то, что до этого Красус совершил для ночных эльфов, у него по-прежнему имелись отговорки, чтобы этого не делать. Вся ирония заключалась в том, что при всём при этом, Красус приложил столько усилий, пытаясь уговорить Лорда Гребня Ворона, запросить помощи у гномов и тауренов.

Однако друид напомнил себе, что все они без исключения решили присоединиться к наступлению на Зин-Азшари. С этим, последние сомнения исчезли. А затем, в его голову пришла и другая мысль. Он не мог оставить Сурамар не повидав её.

"Я должен идти" сообщил он. "Там… я… есть ещё то, что я должен завершить".

Его щеки, должно быть, покраснели, Красус любезно кивнул, добавив:

"Пожалуйста, передай ей мой привет, ладно?"

"Я… да… конечно".

Но как только он собрался уходить старший маг, Красус опустил руку ему на плечо. "Не прячься от своих чувств слишком долго, юноша. Они являются частью твоего призвания, твоей судьбы. Ты будешь сильно нуждаться в них, в предстоящих событиях, тем более, что он уже здесь".

"Он здесь…?" Ронин наморщил лоб "Кто? Что ещё ты не сказал нам?"

"Я только использую логику, Ронин. Ты же видел зверя Маннорота руководящего легионом, когда они впервые вырвались из города. Ты знаешь, что даже не смотря на него, мы смогли не только уничтожить портал, но и нанести ущерб демонам".

"Мы победили Маннорота. Я знаю. Как мы сделали это в нашем… дома".

Красус незаметно взглянул на Малфуриона, в котором опять заиграли подозрения по поводу пришельцев. "Тогда вы двое также должны вспомнить, что произошло после его поражения".

Ночной эльф увидел, как Ронин побледнел. Брокс, кажется, тоже был обеспокоен, но его реакция была больше похожа на реакцию, Малфуриона. Орк понимал, что должно было произойти что-то плохое, но не знал что именно.

"Архимонд" прошептал человек так тихо, будто боялся, что хозяин этого имени услышит его даже здесь в крепости Гребня Ворона.

"Архимонд", теперь понимая, повторил Брокс. Он сжал рукоять кинжала, осторожно оглядываясь.

"Кто… кто это Архимонд?" спросил Малфурион. Даже произнесение этого имени вызвало отвращение во рту.

Ронин ответил ему, не моргая, смотря прямо в глаза словами полными ненависти: "Тот, кто сидит по правую руку повелителя Пылающего Легиона".

Капитан Варо'тен как всегда принёс известие своей королеве. С момента смерти Лорда Ксавиуса, он стал её главным помощником… практически во всём. Его новая униформа была просто ослепительна, со сверкающим изумрудно зелёным знаком солнца на груди, последним подарком Азшары. Его звание осталось прежним, но на самом деле капитан командовал гораздо большими силами, чем генералы, тем более даже демоны подчинялись его приказам.

Варо'тен отбросил в сторону свой блестящий золотой плащ при входе в святилище королевы. Её служанки сразу присели в реверансе и отошли.

Сама Азшара лежала на задрапированной, серебряной кушетке, положив голову на небольшую подушку. Её волосы цвета идеального серебра каскадами спадали с плеч на спину. У королевы были большие, золотые, миндалевидные глаза. Она надела чудесное полупрозрачное, сине-зелёное платье, подчёркивающее её великолепные формы.

Капитан Варо'тен встал на колено.

"Да, мой дорогой капитан?"

Варо'тен надеялся что его щеки не зарделись от желания. "О Сияние Луны, Цветок Жизни, я принёс важные вести. Великий Саргерас…"

Она сразу же села. Её глаза расширились, а полные губы в нетерпении спросили: "Он здесь?"

Офицер почувствовал укол ревности. "Нет, о свет тысячи огней, пока не представляется возможным порталу перенести его величие… но он послал своего самого доверенного, подготовить проход".

"Тогда я должна поприветствовать его!" заявила Азшара вставая. Служанки сразу же встали со своих мест, чтобы взять её шлейф. Длинное, шелковое платье тянулось на небольшом расстоянии. Подол был разрезан так, что гладкие ноги королевы изредка обнажались, показывая себя, когда она шла. Всё в Азшаре соблазняло, хотя, он знал, что она специально играла с ним, как и с любым другим, но Варо'тену были безразличны другие.

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

И всё же, там он ощущал дискомфорт, и это чувство с каждым разом становилось всё сильней.

"Нам наверно следует поторопиться к нашим ездовым животным?" демонстративно спросил Малфурион, не давая, какого либо ответа на вопрос брата.

Иллидан ухмыльнулся и кивнул. Близнецы шли бок о бок в молчании до того пока лес не сменился небольшой порослью. Довольно часто в последнее время не находилось общих тем на которые они могли поговорить, за исключением вопросов сражения. Двое которые раньше выступали как одно целое, сейчас имели не больше общего друг с другом, чем с простым незнакомцем.

"Дракон намеревается оставить нас, скорее всего после захода солнца", внезапно заметил Иллидан.

Малфурион не расслышал. Он остановился, удивлённо посмотрев на своего брата. "Когда он сказал это?"

Среди нескольких могущественных союзников ночных эльфов, был и красный дракон Кориалстраз. Молодой, но могущественный левиафан, названный муж королевы драконов Алекстразы, пришёл с одним из таинственных путешественников, магом известным как Красус. Кориалстраз и Красус каким-то образом были глубоко связаны друг с другом, но Малфурион пока не понял каким точно. Он только знал, что там, где присутствовала бледная фигура в сером можно было найти и крылатого гиганта. Вместе они показывали непреодолимую силу, которая посылала демонов в паническое бегство, тем самым прокалывая путь сопротивлению.

Отдельно, однако, они были как будто при смерти.

Малфурион решил не вмешиваться в их дела, как бы то ни было, это было их выбором помочь ночным эльфам, он уважал и ценил их за это. Теперь, однако, Кориалстраз намеревался уйти, и это было большой потерей для сил ночных эльфов.

"А Мастер Красус уходит с ним?"

"Нет, он остаётся с Мастером Ронином" Иллидан произнес это имя с таким же уважением, как и его брат имя Красуса. Пламенновласый Ронин пришёл со старшим магом из той же неизвестной земли, как они кратко поведали, от туда где им уже приходилось сражаться с Пылающим Легионом. Так же как и Красус, Ронин был магом с великими силами, хотя и гораздо моложе на вид. Бородатый заклинатель носил строгие синие одежды путешественника, как и Малфурион, но не только одежда отличала его от окружающих. Красус мог сойти за ночного эльфа, хоть и выглядел очень болезненно и бледно, однако такой же бледноликий Ронин был из расы, который до сели никто не видел. Он называл себя человеком. Но некоторые из Лунной стражи говорили, что их исследования показали, он был изменённым дворфом, который просто стал намного выше, чем его сородичи.

Не смотря на происхождение Ронина, он стал бесценно важным, так же как Красус и дракон. Он обладал магией с силой и уровнем которой не могла сравниться даже Лунная стража. Более того он принял Иллидана под своё крыло и научил его многому. Иллидан думал, что Ронин увидел в нём потенциал, но Малфурион понял, что незнакомец в мантии сделал это, чтобы обуздать близнеца. Действуя своими способами, Иллидан обрекал на риск не только свою жизнь, но и жизни его товарищей.

"Это плохо, Иллидан".

"Конечно" ответил его близнец с янтарными глазами, "но мы сделаем всё возможное". Он поднял руку, и Малфурион увидел красную ауру, которая окружала её. "У нас всё равно есть сила". Иллидан заставил исчезнуть ауру. "Даже если ты, кажется, неохотно хочешь использовать в полной мере то, чему научил тебя Кенариус".

Под полной мерой брат Малфуриона подразумевал использование заклинаний, которые сеют хаос не только на врага, но и на всё, что будет поймано в зону поражения. Иллидан так и не понял что, путь друида требует работы с мирным равновесием природы, а не внесение в неё беспорядка и разрушений.

"Я делаю всё что могу и так как я могу. Если ты…".

Но Малфурион не продолжил, так как в этот момент образ из кошмаров с грохотом опустился перед ними.

Стражник Скверны открыл свою ужасную пасть и взревел. Его пламенная броня не столько обожгла Малфуриона, сколько обожгла холодом его душу. Рогатый демон поднял свой меч и двинулся в сторону ближайшего врага — Иллидана.

"Нет!" Малфурион оттолкнул брата в сторону, в то же время, прося лес и небо прийти к нему на помощь.

Внезапно, сильнейший ветер врезался в демона, отбросив его как листок на несколько метров назад. Он врезался в дерево, надломив его, и соскользнул на землю.

Как будто щупальца огромного осьминога, корни каждого дерева в пределах досягаемости стали извиваться вокруг атакующего. Демон попытался подняться, но его руки, ноги, туловище и голова уже оказались прижаты к земле. Он боролся, но всё чего он смог добиться — это потерять контроль над своим оружием.

Корни, спутавшие демона, начали сжиматься вокруг жертвы с силой и тянуть в разные стороны.

Шипящий вздох, это было всё, что чудовищный убийца успел выдавить из себя, когда корни оторвали его голову от тела. Зелёный «гной» тёк из ужасных ран. Как пазл, который только что раскинули из коробки, части демона упали к ногам своих потенциальных жертв. Как только Малфурион разделался с первым, ещё два Стражника скверны спрыгнули с деревьев. Чертыхаясь, Иллидан встал на колено и указал на ближайшего.

Демон резко развернулся и обрушил на череп ничего не подозревающего товарища огромную булаву.

Малфурион вдруг почувствовал, что-то неладное. Он обернулся через плечо.

Четвероногий зверь прыгнул на него. Два извивающихся, зубастых щупальца с присосками вонзились ему в грудь. Ряды пожелтевших клыков заполнили его взгляд. Вонь гниющей плоти душила его.

Где-то за ним Малфурион услышал крик Иллидана, но крик оборвал звук, отдалённо напоминающий вой собаки.

Их застали врасплох, пока стражники скверны отвлекали, более страшный враг подкрался сзади. Зверь скверны воспользовался моментом, когда появилась такая возможность.

Малфурион закричал, когда вампир буквально вырывал магию из его тела, так же как и те зубы, скоро будут разрывать его на части. Для любого заклинателя, звери скверны являлись особенно коварным врагом, они охотились за их магией, как за желанным подарком, и высасывали её, пока от мага не оставалась лишь шелуха. Ещё хуже было то, что чем больше магии они высасывали, тем больше этих созданий становилось. Демонические собаки множили себя в несколько раз, создавалась некая эпидемия зла.

Он пытался оторвать щупальца, бесполезно, они туго держали его. Ночной эльф чувствовал, что его сила убывает…

А потом что-то напоминающее звук дождя наполнил его уши.

Зверь скверны затрясся. Щупальца ослабили свою хватку, с тяжёлым стоном демон упал на бок, едва не придавив руку Малфуриона.

Смахнув слёзы, ночной эльф обнаружил более десятка арбалетных стрел, торчащих из толстой спины зверя. Каждое древко было умело направлено в самые уязвимые места. Демон был уже мертв, прежде чем его тело упало наземь.

Из леса появились более четырех десятков всадников, одетых в серо-зелёные доспехи и сидящих на огромных, чёрных саблезубых пантерах. Массивные кошки пробирались сквозь деревья с неповторимой ловкостью и быстротой.

"Рассредоточиться!" скомандовал молодой офицер, чей голос показался очень знакомым Малфуриону. "Убедитесь, что поблизости нет ещё демонов!"

Солдаты передвигались быстро, но довольно осторожно. Малфурион мог понять их опасения, ведь был день — не лучшее время для ночного эльфа. Друид ценил их навыки, и не только потому, что они спасли ему жизнь.

Подъезжая к Малфуриону, офицер остановил шипящую кошку. Пантере тоже не нравилось смена ночного образа жизни на дневной.

"Теперь это будет моей судьбой..?" Спросил он нескольких окружающих его ночных эльфов. Он, казалось, изучал Малфуриона очень внимательно, хотя последний знал, что это просто было связано с игрой света и позицией, где сейчас стоял офицер. "Пытаться спасти вас от самоубийства? Я должен был попросить его светлость сохранить моё положение в Сурамарской охране".

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

Густой туман, покрывавший весь путь от самого Зин-Азшари, не способствовал улучшению его настроения. Подойдя к Лорду Гребню Ворона, он увидел, что бородатый дворянин так же пребывает не в самом лучшем расположении духа. Несмотря на их прогресс, теперь отсутствовали не только Мальфурион и Красус, но и Ронин, который все еще не вернулся с мисси, на участии в которой он настоял. Иллидан был уверен, что ночные эльфы смогут выжить и без помощи остальных заклинателей, но самым важным для него было то, чтобы вернулся человек. Ронин был единственным, кто способен обучить его чему-либо, относящемуся к его ремеслу.

Опустившись на колено перед своим повелителем, Иллидан склонил голову. “Мой лорд.”

“Поднимись, чародей. Я вызвал тебя, чтобы сообщить, что ты и все остальные должны приготовиться к отбытию.”

“Но Мастер Ронин…”

“Вернулся пару минут назад и отрапортовал. То, что он сообщил мне, заставляет нас немедленно выдвигаться. Мы должны сокрушить демонов и взять столицу как можно быстрее.”

То, что Иллидан не почувствовал возвращения волшебника, удивило молодого ночного эльфа. Поднявшись, он сказал, “Мы будем готовы к отъезду.”

Чародей развернулся, чтобы уйти, но Гребень Ворона покачал головой. “Это не единственная причина, по которой я вызвал тебя, парень. Есть информация, которую раскрыл волшебник, и она предназначена только для твоих ушей.”

Иллидан надулся от гордости. “Я никому не скажу, даже Лунной Страже.”

“До тех пор, пока я не прикажу тебе рассказать им, да, парень. Услышь же, что Мастер Ронин узнал, и прими это правильно… если сможешь.”

Затем, повелитель крепости Черной Скалы пересказал ужасную историю о тех событиях, что произошли с группой Ронина. Чародей слушал с не верящим выражением лица, которое вскоре сменилось изумлением. Однако же, он не отреагировал на нее с отвращением или ужасом, как это сделал Гребень Ворона. Напротив, Иллидан отметил, что он восхищен дерзостью демонов.

“Я и не думал, что такое возможно!” Сказал он, когда дворянин закончил. “Какую же власть они получили благодаря своим заклинаниям!”

“Да,” ответил Гребень Ворона, не замечая нездоровой увлеченности Иллидана. “Власть, слишком темную и смертоносную. Мы столкнулись с угрозой, большей, чем я когда-либо мог представить. Какое мерзостное решение, даже для них!”

Однако Иллидан видел это в несколько ином свете. Заклинатели демонов ограничивали себя лишь своим воображением. Они работали над созданием всего, что позволяли их способности, избирая самый лучший путь для достижения главной цели. И хотя их цели прельщали, с методами чернокнижников все было иначе.

“Хотел бы я, чтобы мы схватили одного из Эредаров,” пробормотал он. Чародей представил, как он общается с демоном, раскрывая тонкости отличия их манеры плетения заклинаний от его собственной.

“Схватить одного из них? Не будь глупцом, парень! Все чего я хочу – это видеть их смерть, особенно теперь! С каждым мертвым чернокнижником уменьшается шанс повторения того ужаса, с которым столкнулся Мастер Ронин!”

Быстро откинув малейшие намеки на интерес к чернокнижникам, брат Мальфуриона быстро кивнул. “К-конечно, мой лорд! Это было и остается одной из наших главных задач!”

“Надеюсь на это. Это все, чародей.”

Иллидан незамедлительно откланялся. Его разум был полон мыслей, связанных с тем, что он только что узнал. Поднимать мертвецов! На какие еще удивительные вещи способны Эредары? Даже двое волшебников не имели подобных навыков, иначе они, вероятно, нашли бы полезным возможность использования смертей с обеих сторон для борьбы с Пылающим Легионом!

Лорд Гребень Ворона совершает ужасную ошибку. Чем уничтожать противника, лучше раскрыть секреты их силы и взять их на вооружение? С такими навыками, в сочетании с теми, что уже известны ему, Иллидан смог бы чуть ли не уничтожить демонов самостоятельно.

И тогда, Тиранда наверняка поняла бы, что он – лучший выбор.

“Если бы я только мог учиться у них…” прошептал он.

Сказав это, Иллидан принялся с тревогой озираться вокруг, уверенный, что кто-нибудь услышал его. Однако чародей обнаружил, что рядом никого нет, а ближайший к нему солдат находится за много ярдов от него.

Успокоившись, Иллидан пошел дальше, стремясь вернуться к Лунной Страже. Теперь у него была богатая пища для размышлений. Черезвычайно богатая.

Тень метнулась от уходящего Иллидана, проходя мимо шатра Лорда Десдела Звездного Ока. Даже передвигаясь на копытах, фигура бесшумно прошла по земле. Стражи, патрулирующие окрестности, каким-то образом не заметили его, несмотря на то, что пару раз проходили очень близко от него. Его могли увидеть или услышать, лишь когда он сам того хотел.

Ксавиус покосился, довольный своими успехами. Сатир не только служил своему славному господину, но и выполнял свой план мести. Он мгновенно заметил брата друида, и теперь процесс разложения начался. У него были вопросы, желания, и, рано или поздно, Иллидан сам раздует пламя в себе. Это лишь вопрос времени.

Сатир выскользнул из лагеря, туда, где его ждали остальные. Даже Архимонд не знал всех планов Ксавиуса – ведь бывший ночной эльф теперь отчитывался только перед Саргерасом. И ни Архимонд, ни Маннорот более не имели над ним власти.

Да, подумал Ксавиус, если все пойдет по плану, когда Саргерас войдет в этот мир, это он будет его правой рукой… а Архимонд и Маннорох будут вынуждены склонится пред ним.

Боль разбудила Красуса, боль пронзала каждую частичку его естества. Даже попытки дышать причиняли невыносимую боль.

“Тихо, тихо,” прощебетал женский голос. Ты еще слишком слаб, чтобы вставать.”

Он попытался открыть глаза, но это требовало слишком больших усилий. “К-кто…”

“Спи, спи…” Ее голос был чистой музыкой, но было в нем что-то, что подсказывало чародею – перед ним кто-то больший, чем просто человек или ночной эльф.

Красус попытался противиться предложению, но силы оставили его, и он погрузился в сон. Картины боя поплыли перед ним. Он снова был драконом, но на этот раз у него было роскошное оперение, как у огромной птицы. Маг не придавал этому особого значения, он был в восторге от того, что снова взмыл в небо.

Сон продолжался и продолжался, не переставая дразнить его. Когда кто-то потряс его за плечо и отогнал остатки сна, он едва не проклял вмешавшегося.

“Красус! Это Мальфурион! Проснись!”

Маг-дракон неохотно пришел в сознание. “Я… я здесь, друид.”

“Слава Элуне! Я уж подумал, что ты уснул навечно. ”

Теперь, проснувшись, Красус понял, что ночной эльф, возможно, оказал ему неоценимую услугу. “Я верил, что должен спать… по крайней мере, пока не вернется хозяин.” Тощий заклинатель оглядел окружение. “И, возможно, я все еще сплю.”

Комната вокруг них, довольно просторная, была настолько странной конструкции, что Красусу пришлось изучить ее. Она была составлена из множества ветвей, лиан и иных материалов, скрепленных друг с другом грязью. Потолок комнаты был закруглен, а единственный выход находился от него по правую руку. Опустив глаза, он увидел, что его кровать сделана из такого же материала, смягченного покрывалом из художественно переплетенных свежих листьев. На небольшом столике, сделанном из древесного пня, стояла чаша с водой, вырезанная из гигантского ореха, которая, как он догадался, предназначалась для него.

Прихлебывая из него, дракон-маг продолжил исследование. Его глаза расширились, когда он понял, что то, что он принял за внутреннюю стену, было на самом деле проходом. Форма комнаты и способ создания стен делали практически невозможным обнаружение прохода, не стоя при этом прямо напротив него.

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

Ещё больше Инферналов падали с небес в быстрой последовательности. Весь порядок исчез в рядах защитников. Хуже того, каждый массивный демон, который поднимался из кратера, созданного им же, начинал катиться, давя всех ночных эльфов, попадавшихся на пути.

Мощные корни, которые создал Малфурион, оказались полностью неэффективны огненных гигантов с черепом вместо лица. Они прорывались через корни, будто их вообще не существовало. Результатом было множество смертей эльфов, и хаос там, где они только не появлялись.

Но вдруг копьё павшего солдата поднялось в воздух прямо пред одним из Инферналов. Ярко заполыхало, синим и резко выстрелило в сторону демона. Оно летело в сторону Инфернала с безошибочной точностью, его наконечник приобрел непревзойдённую остроту.

Оно проткнуло насквозь Инфернала с такой лёгкостью, что демон, наверняка, даже не понял, что его убило. Гигант разинул рот и дернулся. Копье, однако, продолжало лететь дальше с помощью той же магии.

Инфернал всё ещё болтался на древке, будто был не тяжелее ребёнка. Копьё продолжало ускоряться, ловя другого Инфернала, как только тот поднялся из кратера. Демон только успел посмотреть широко открытыми глазами, прежде чем тоже был проколот.

Скорость копья ничуть не уменьшилась, и оно застало другого Инфернала врасплох так же. Только тогда её скорость пропала и массивные жертвы замертво рухнули вместе с копьём вниз.

Рядом с Малфурионом, Ронин наморщил лоб и удовлетворённо кивнул. Но именно тогда, когда казалось, правозащитники могут повернуть ход битвы в другую сторону, снова протрубили рога, но уже с северной стороны.

"Легион!" Кричал Красус. "Они наступают с другой стороны!"

Ужасная правда в полном объеме теперь предстала перед ними. Будто вырастая из земли орды демонов, появились на севере. Так же, как и те в воздухе, они были скрыты заклинанием, киша будто муравьи. Ночные эльфы сражались храбро, но их уже повреждённые шеренги прогибались под новым натиском.

Демоны очень хорошо продумали свою ловушку, опираясь на высокомерие ночных эльфов. То, что Гребень Ворона, видел как незначительную стычку, лёгкую победу, которая распалила бы мужество своих войск, оказалось зловещим трюком Легиона.

"Мы должны отступить!" прокричал Ронин. "Это единственный наш шанс на данный момент!"

Поначалу казалось, что Лорд Гребень ворона не станет делать того, что было очевидно. Сигнала к отступлению так и не поступало, хотя демоны нажимали сильней. Инферналы продолжали падать на ряды ночных эльфов, а Эредары продолжали колдовать одно гнусное заклинание за другим. Малфурион и его товарищи уже не атаковали, все, что они могли сейчас сделать — это просто стараться защищаться от атак колдунов демонов. Даже Лунная Стража мало, что могла сделать, кроме как последовать их примеру.

Наконец рога протрубили сигнал к отступлению. Пылающий легион не давал им шанса на побег, и каждый шаг назад омывался кровью.

"Эти потери слишком велики!" Прошипел Красус, столкнувшись с друидом. "Мы должны создать какой-нибудь промежуток между нами!"

"Но как?" спросил Малфурион.

Выражение лица худого мага потемнело больше. "Мы должны перестать бороться с эредарами и сосредоточиться только на удержании главных сил демонов от нас!"

"Но чернокнижники только увеличат усилия, когда мы сделаем это! Они убьют сотни воинов"

"Погибнут ещё больше, если мы не увеличим темпы!"

Как бы друид не хотел это слышать, но Красус говорил правду. Стражники Скверны вырезали любого эльфа, который попадал в зону досягаемости. эредарам же, с другой стороны, требовалось время, чтобы создать свои заклинания. Тот ужасный ущерб, который они нанесли на данный момент, всё же был меньше, чем от лезвий их собратьев.

"Ты должен сказать брату делать то же, что делаем мы", поручил маг.

"Он не послушает меня". было достаточно трудно заставить Иллидана посмотреть вверх. Не говоря уже о том, чтобы убедить делать то, что сказал Красус, ели это вообще возможно.

"Я сделаю это", предложил Ронин. "Он послушает меня лучше".

По правде говоря, Иллидан очень уважал человека. Ронин знал, как использовать заклинания, с которыми даже близнец Малфуриона не мог справиться. Иллидан почти видел в нём шан'до.

"Тогда сделай всё, что можешь". сказал Красус.

Как только огненноволосый волшебник уехал, Малфурион спросил: "Что нам делать?"

"Всё, что сможет отделить нас от них".

Друид надеялся на более точные инструкции, но понимал, что Красус не хотел чрезмерно руководить им. Они смогли бы действовать лучше, если каждый делал то, что он находил лучшим вариантом. А пути старшего мага не обязательно совпадали с Малфурионом.

Не дожидаясь, что будет делать ночной эльф, Красус указал на битву. По началу Малфурион не мог сказать, что конкретно он сделал, но затем он заметил как небольшое количество демонов, которые преследовали их, замедлились и будто уменьшились в размерах на фут или два. И только спустя несколько мгновений он понял, что демоны пытаются выбраться из болота, образовавшееся под их ногами. А те, которые оказались за ними, пытались с силой прорваться ну другую сторону через неожиданное препятствие.

Вместо того, чтобы пытаться атаковать снова, ночные эльфы мудро продолжили отступление. Но Красусу удалось помочь только в одно части сражения, в других Малфурион видел, что демоны продолжали вырезать защитников. Он тут же поднял руку и заговорил с растениями, прося, чтобы они помогли ему своими корнями ещё раз. Они знали, что после того как Легион убьёт последнего ночного эльфа, вся остальная жизнь тоже будет уничтожена. И они пожертвовали собой.

Слёзы текли из его глаз, когда он наблюдал за их жертвой. Корни выросли в большие скопления, становясь подобно лесу. Демоны прорубались в самую гущу. И всё же это их замедлило, даже Инферналов. Друид чувствовал каждый порез нанесённый растениям, но его заклинания сделали то, для чего были предназначены. Всё больше и больше ночных эльфов смогло оторваться от коварных врагов.

Неожиданная помощь пришла с юга в виде всадников на ночных пантерах. Малфурион уже забыл о силах отправленных Гребнем Ворона. Их было меньше, чем изначально отправлено, но они боролись с не меньшей яростью. Некоторые из пантер уже были ранены, а всадники измождены, но все они разом врезались в ряды Пылающего Легиона, отвоёвывая драгоценные минуты для своих пеших товарищей.

"Север!" крикнул Красус. "Сосредоточься на севере!"

Хотя они оба физически не могли видеть, что происходит на севере, но и у Малфуриона и у мага были свои способы, чтобы преодолеть преграды для зрения. Друид мог видеть глазами птиц или насекомых. Хоть он и не обнаружил пернатых союзников поблизости, насекомые всё-таки были недалеко от сражения. Даже самый маленький обитатель фауны понимал, что находиться рядом с демонами было, словно добровольно согласиться на смерть. Всё же в процессе поиска некоторые из жуков согласились на время оказаться его глазами.

Благодаря своеобразному зрению, друид смог осмотреть поле битвы. От того, что он увидел, сердце обливалось кровью. Ещё большее количество демонов вливалось в армию Пылающего Легиона. Мертвые эльфы валялись повсюду. Лица большинства из них застыли в ужасе. Звери скверны расшвыривали мертвых в поисках оставшихся живых, в то время как другие демоны сваливали трупы в кучи.

Малфурион искал ещё какие-нибудь существа или растения, которые могли помочь, но только насекомые были единственным, что он мог использовать. Ветер поколебал одного из насекомых, что, наконец, подало друиду идею. В беседе с ветром через жука, он рассказал ему, как восхищается его силой, и убедил его показать ему ещё больше.

Ветер услужливо ответил, создавая пыльную бурю. Сделав усилие, Малфурион увеличил бурю ещё больше, что даже огромные демоны на её фоне выглядели карликами. Увеличиваясь в размерах, буря увеличила свою интенсивность в сотни раз. Как только буйство достигло достаточных размеров, Малфурион направил её против демонов в первых рядах.

www.rulit.me

Читать онлайн "Война древних - 2" автора Кнаак Ричард А. - RuLit

"Он?… Вы имеете в виду…"

"Как бы то ни было, он видит всех". Он указал когтистым пальцем на колдуна. "Но некоторым из них он уделяет больше внимания в своих наблюдениях, чем другим… в надежде, что они, достигнут больших результатов и большего величия".

Перот'арн молчал. Саргерас, очевидно, заметил его старания. Он быстро сделал ещё один большой глоток вина, его глаза расширились, видя выгоду, какую это принесёт. Как сильно другие будут завидовать ему.

"Для своих врагов Саргерас это смерть воплоти, но для тех, кто служит ему хорошо, он безгранично щедр". Ксавиус снова поднёс бутыль к губам Перот'арна. "Он забрал меня из лап забвения. И не только вернул мне жизнь, но и даровал особе место подле него".

Вытянувшись в полный рост, сатир предстал пред Перот'арном. Видя теперь его форму как драгоценный дар великого бога, ночной эльф почувствовал восхищение. По правде говоря, Ксавиус теперь выглядел гораздо внушительнее, чем в предыдущей жизни. Черты его лица были более широкими. Ксавиус выглядел гораздо сильнее и ловчее, даже не смотря на копыта. Было также очевидно, что он обрёл больше силы в колдовском искусстве. Перот'арн ощущал ауру силы исходящую от его бывшего хозяина, и вдруг почувствовал укол ревности. Это была сила и власть, которую он также заслужил.

Возможно, вино сделало Перот'арна менее осторожным в охране своих эмоций, но Ксавиус неожиданно отстранился от него. Сатир полностью обратился обратно в тень. Перот'арн испугался, что он обидел одного из благословлённых Богом, и с силой схватился за бутылку, будто пытаясь его вернуть.

Но так же быстро, как он отдалился, Ксавиус вернулся к нему. Сатир нависал над сидячим ночным эльфом, глядя глубоко в глаза Перот'арна. Колдун не мог отвести свой взгляд.

"Нет…" прошептал Ксавиус наполовину себе самому. "Пока ещё слишком рано… но… он сказал, что я должен найти достойных… возможно, я мог бы… да… но взять на себя такую ответственность, нужно иметь необходимую силу и решимость… смею надеяться, ты обладаешь подобной решимостью, дорогой друг Перот'арн?"

Вскочив с кровати, Перот'арн задыхаясь, выпалил. "У меня есть вся сила и решимость, которая вам нужна! Я хотел бы совершить что-нибудь более достойное для моей королевы и Саргераса! Дайте мне шанс быть одним из достойных, я прошу вас!"

"Путь, на который ты вступишь, довольно страшен и опасен дорогой Перот'арн… но ты превзойдёшь всех остальных Высокорождённых! Ты бы лично был под моим руководством! Все кто бы видел тебя, знали, что ты лично благословлён Повелителем Легиона! Твоя сила возрастёт в десятки раз! Ты был бы предметом зависти всех остальных, наравне со мной!"

"Да!" Взревел ночной эльф. "Я делаю всё что нужно, лорд Ксавиус! Не оставляйте меня! Я достоин, клянусь! Наделите меня этим даром!"

Рогатая фигура улыбнулась, видя, как его собеседник был поглощен не беспокойством, а надеждой. "Да мой дорогой Перот'арн… я верю тебе. Я считаю, что ты действительно достоин взять на себя роль одного из его приближённых, самых доверенных, такого же как я".

"Я достоин!"

"Твой мир никогда не будет таким же, как прежде… он будет намного лучше".

Перот'арн откинул бутыль на кровать, и опустился на одно колено. "Если я могу быть посвящён прямо здесь и сейчас, я прошу об этом. Скажите, пожалуйста, что это возможно!"

Улыбка сатира стала ещё шире. "Ох, это возможно прямо сейчас".

"Тогда я умоляю вас, Ксавиус — сделайте меня таким же, как вы! Дайте мне благословение бога, чтобы я мог быть более совершенным слугой! Я достоин!"

"Как тебе будет угодно". Сделав шаг назад, Ксавиус казалось, подрос. Он заполнил поле зрения Перот'арна полностью. Рубиновые прожилки в глазах сатира ярко вспыхнули.

"Это может причинить тебе некоторую боль по началу", пробормотал он, "но у тебя не будет другого выбора, кроме как стерпеть это".

Ксавиус поднял высоко когтистые руки…

Но, как только, заклинание ударило в него, Перот'арн вскрикнул. Он чувствовал, будто его тело разделили на тысячи кусочков. А агония была такая, которую он не мог даже вообразить. Слёзы наполнили его глаза и не в состоянии сформулировать нормальные слова, он стонал, прося прекратить это. Это было не то, что он желал".

"Нет", ответил сатир, игнорируя его просьбы. "Мы должны закончить это сейчас".

И крики достигли нового ужасного уровня. Его друзья Высокорождённые вряд ли смогли узнать то, кем когда-то был Перот'арн. Его тело постоянно преобразовывалось, подталкиваемое властью Ксавиуса к тому, что он желал видеть. Крики переросли в рыдания, но даже это не мешало тёмной работе сатира, не зависимо от того какими громкими они были, и наконец это произошло.

"Да…" сказал Ксавиус с блеском в нечестивых глазах. "Дай волю своей боли. Дай волю своей ярости. Никто за пределами этой комнаты не услышит. Ты сможешь кричать так много, сколько захочешь… так же как и я". Его оскал стал подобно животному. "Это малая толика страданий во славу Саргераса…"

Ночные эльфы надеялись, что демоны отстали где-то по пути. Ожидая, что когда они вернуться в Сурамар, у них будет возможность хотя бы перегруппироваться, чтобы сдержать противника. И они были точно уверены, даже если всё это не удастся, Крепость Чёрного Грача сможет их защитить.

Они оказались неправы во всём. Ронин и Красус поняли это прежде чем Лорд Гребень Ворона или любой другой из ночных эльфов. Они уже видели все деяния Архимонда, зловещий гигант вставал во главу легиона только по очень веской причине и с полного согласия своего повелителя.

"Он не даст нам ни малейшей передышки", сказал дракон маг, озвучив в слух то о чём думали оба уже давно. Он рассеяно коснулся своей груди, где была закреплена чешуйка, вспоминая о нечестивой ярости Архимонда.

"Да. Он скорее загонит своих демонов в могилу, чем даст кому-то из ночных эльфов выжить", согласился Ронин. "Но мы все будем уничтожены, прежде чем это случится".

Ночные эльфы тщетно пытались остановить отступление в Сурамаре. Но вряд ли крепость города была достаточно большой чтобы вместить в себя всё население города, не говоря уже о всех силах Гребня Ворона которые он собрал по пути. Но владыка всё таки как то надеялся воспользоваться обстановкой чтобы реорганизовать свои силы и подготовиться к столкновению с преследователями. Однако этому не суждено было случиться. Не хватало даже времени, чтобы войти в крепость. Солдаты замедлились, чтобы позволить гражданским пройти впереди них. Не было никакой возможности подготовить Крепость Чёрного Грача к бою, только если принять всё войско Гребня Ворона и укрыться пока Пылающий Легион крушит всё вокруг себя.

"Никогда бы я не позволил использовать Крепость так бесполезно!" Прорычал владыка Иллидану. "Но наша крепость достаточно величественна, не смотря на наши потери, мы сможем отсидеться здесь и залечить раны, демоны вырежут все, что осталось снаружи, пока мы голодаем внутри".

"Конечно мы сможем выжить, во время этой осады", настаивал близнец Малфуриона.

"Против любых других да, но эти не устанут и не уйдут!" Они уничтожат всё вокруг нас, а потом просто подождут неизбежного!" покачал головой бородатый ночной эльф. "Я не позволю нашему концу быть таким неблагородным!"

Менее чем за сутки они оставили Сурамар врагу, понимая, что нечего будет восстанавливать, даже если они победят Пылающий Легион. Ничего кроме гибели и полного разрушения не оставалось там, где прошли демоны. Даже до того как последние образы города пропали из виду защитники могли лицезреть как массивные деревья-здания и стены рушатся под неустанным натиском.

Но даже если большая часть Легиона принимала участие в уничтожении Сурамара, преследование армии защитников не прекращалось. До сих пор была только одна польза от длительного отступления, атаки с воздуха немного поутихли. Хотя эредары всё ещё атаковали своими нечестивыми заклинаниями с воздуха, но силы их порядком по иссякли, да и нападения инферналов прекратилось, по крайней мере, с воздуха. Тем не менее, они всё ещё были на передовой армии демонов и ударяли, когда только имели возможность.

www.rulit.me